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    以现代知识解读佛经中的各种世界
     
    [ 作者: 药师山紫虚居士   来自:网络   已阅:861   时间:2021-12-1   录入:wangwencui


    2021年12月1日  佛学研究网

        一、前言

      在寂静的夜晚,我们抬头可看到无尽夜空中,闪烁着无数的星星,有时还有灰白色带状的「天河」。这些现象使我们很容易会想到「宇宙」到底有多大?其中有些什么东西?经过古今中外很多人的共同努力,成就了今日高度发展的天文学;科学家已发明了很多工具,可以直接或间接观测这些星星的状况,对宇宙也有了一些初步的了解。在另一方面,宗教或哲学家自古以来也有很多对宇宙的描述;此中,佛教在这方面着墨较多。在佛经中,很多地方可以看到很生动的描述各种世界;例如,大家最常听到的「西方极乐世界」,这是很多佛教信仰者想往生的世界。又例如,「娑婆世界」这是人类自己所居住的世界,此世界在《长阿含经》与世亲所著的《俱舍论》中,都有详细的描述。在《楞伽经》中,也提到世界有很多种相状。《华严经》对世界的描述更为彻底,在「世界成就品」中,就有详细描述世界的成因、相状、体性及依住等问题;其在「华藏世界品」中,有详细描述「华藏世界」的状况。但由于佛经中所说这些世界,在科学上至今大多尚不能证实,因此,只能是「信仰」的层次。例如,对西方极乐世界是否存在,就是个人信仰的问题,科学上无法提供任何资料。至于我们人类所居住的地方,佛经中有提到「南赡部洲」,其也对我们居住的南赡部洲有相当清楚的描述。佛经中也说我们的世界属于娑婆世界,或三千大千世界中的一部份,因此,我们可以由目前人类所知的宇宙及地球的各种资料,与佛经中的描述做比较,看看佛经所说是否合乎科学;但直接比较似乎有困难,因此,很多人对佛经所说的「三千大千世界」结构就很不认同。在本文中,笔者以自己的观点,对佛教所说的世界,做一些探讨,请有缘的读者多多指教。

      另外一件事要在此说明,我们一般人所说的宇宙或世界,不是只指空间,它尚包含时间。佛经上有说「世」是时间(三世之义);「界」是界限,空间之义。也说「宇」是古今,是时间;「宙」是指空间。在本文中,我们主要是说明世界的「空间」部份,故若以「国土」说明,似乎比较恰当,例如说「西方极乐国土」。国土又有分净土与秽土,故说「西方极乐净土」更为适当。但一般人常以「世界」称某一国土,故本文亦以世界称之。实际上,若以近代科学的「相对论」观点,时间与空间二者是不可分,彼此有关;由此而言,以世界说国土也没有什么不对。

      二、华严经中的世界成就品

      《在大方广佛华严经卷》第六,世界成就品第四中,普贤菩萨承佛威神力,以神通观察一切世界,说出与世界相关的十种事,包括(一)世界起具因缘。(二)世界所安住。(三)世界的各种形状。(四)世界的体性。(五)世界以何庄严。(六)世界以何法得清净。(七)世界中有何佛出世。(八)世界存在的时间。(九)世界为何会有改变,例如由好转坏或由坏转好等原因。(十)各世界中有那些共同之处。

      关于世界生起的因缘,经中说有无数的原因,大略可有十种:(一)如来神力之故。(二)法应如是故。(三)一切众生行业所感故。(四)菩萨所成就。(五)众生与菩萨共同善根所集。(六)菩萨的愿力所成。(七)菩萨不退行愿所成。(八)菩萨清净胜解自在力所成。(九)诸佛成道时,自在势力之故。(十)普贤菩萨自在愿力之故。由此十种因缘中,大致可归纳成三类,(一)佛菩萨之愿力与神力,(二)众生之业力,(三)诸法本来如此。这三类使世界生起的原因中,「诸法本来如此」这一项,是我们最感兴趣者。我们观察到的物质世界,其成就的因缘很多就是「法本如是」;例如,物质间有互相吸引之力(如今日科学家所说的万有引力、电力、磁力、分子间的作用力等),这就是世界的一种「本有之法」(本有的现象)。此种「吸引力」就会使物质粒子不断聚集,久之,就成为大的物质,甚而形成各种星球之类。这就是《世界成就品》中所说的「法应如是」的一种。其他原因,例如物质分子间的热作用力,使物质膨胀,使星球产生爆炸消灭;又例如万有引力的作用与物质爆炸时物体所具有的速度,会使小物体绕行于大物体的周围,如此形成星球的运行,这些都是「法应如是」之例。

      关于「世界依何而安住」,经中例举了十种,事实上有无数多种安住之法。例如依虚空安住、依宝光明安住、依佛光明安住、依佛音声安住、依一切世主身安住、依菩萨身安住、依普贤菩萨愿力所生、依如幻业生、及依一切差别庄严海安住等。由此,我们可以看出一个世界之存在是有很多种安住之法,例如娑婆世界即是安住在虚空之中。本经告诉我们有些世界是安住在光明中,也有安住在音声中或安住在佛、菩萨或神的身上,这是很难想象的事。但我们可以想象一些「寄生类」生命,例如寄生在人体中的寄生虫,它们的世界就是依人身而安住;寄生在某些植物的生物,它的世界就是依植物身而安住。而树身又安住在地球上,地球又安住在虚空中。我们可以说「世界」是每个众生自己觉知所现、所感的范围,例如,蚂蚁所认知的「世界」与人类就不会相同。鱼类所认知的世界可能只是水,而水安住在地球中,鱼类可能并不知道。蚂蚁也许不知道它所住的世界是安住虚空之中。故佛经说有的世界安住在佛菩萨或神的身中,这也不无可能。

      关于各种世界的形状,华严经说有无数种,经上说:「或圆或方或非圆方、无量差别,或如水漩形,或如山焰形,或如树形,或如花形,或如宫殿形,或如众生型,或如佛形,如是等,有世界海微尘数」。以今日天文学的观测,宇宙中很多星系或星云,其形状就有圆形、扁平形或螺旋状等。又例如寄生于树上的寄生虫,其世界就是树形;寄生于人体的寄生虫,其世界即人形。因此,《华严经》所说相当合乎科学所说。

      关于构成各种世界的体性,也就是世界由什么所构成,在华严经中有说:「以宝庄严为体、以宝光明为体、以种种色光明为体、以不可坏金刚为体、以佛力持为体、以妙宝相为体、以极细宝为体、以香为体、以宝焰为体,以一念心普现境界为体、以佛音声为体等」。由这段文字可知,世界可由光、音、宝、金刚、火焰、香,甚至心力为构成之体。例如经中的偈说:「或有诸剎海,妙宝所合成,坚固不可坏」、「或是净光明一切光庄严,依止虚空住」、「或有诸剎海、从于愿力生。犹如影像住,取说不可得」。在今日科学上所观测到的星云中,就有见不到实体的X光或无线电波星云,这些很类似经中所说的以「光明为体」的世界。又例如天文学上所观到的极高密度星球,如中子星之类,就类似「金刚所成,坚固不可坏」。而像地球等,就是「诸微细宝所成」。像高温的太阳等恒星,就类似以「火焰」、「光明」等所成。因此《华严经》对世界组成的开示,与科学所知也大致吻合。

      至于世界转变(也就是变好或变坏、由存在转变而消失等)有无数多的原因,其中包括:「法如是故,世界海无量成坏劫转变」,这一项就包括我们物质世界转变的原因,这是「法如是之故」,可以说物质间作用法则使然。此外,本经中还强调居住其中众生的精神力量会改变其世界,例如经中所说:「染污众生住故,世界海成染污劫转变」,这是说众生心染污而住在此世界,则此世界就转变成染污。又说「修广大福众生住故,世界海成染净劫转变」、「信解菩萨住故,世界海成染净劫转变」、「诸菩萨云集故,世界海无量庄严劫转变」等。佛教常说世间的好坏、社会的和或乱都是其中所住众生的「共业」,《华严经》在此即说明这种道理。

      三、《华严经》中所说的「华藏世界」

      《华严经》在卷八第五品中,就叙述华藏世界的状况。经中说此华藏世界是世尊毗卢遮那如来,在无数劫长时间行菩萨道,亲近无数佛修清净业所成就者,如经中偈说:「世尊往昔于诸有,微尘佛所修净业,故获种种宝光明,华藏庄严世界海」。此华藏世界是风力所持,于虚空中安住,且是清净无垢的世界,世界中之一切皆是毗卢遮那如来之神力而现出庄严、清净及光明之相。故可说是「华藏净土」。经上说此世界,是由风轮在虚空中支持一个「普光摩尼香水海」,海中有一朵大莲花,华藏世界海就安住在此大莲花之中。华藏世界海周围有「金刚轮山」围绕。轮围山内所有大地皆金刚所成、清净平坦、众宝分布其中,此大地中有无数的「香水海」与「香水河」,皆妙宝所成,香水流于其中,香花遍开其畔,处处有佛演妙音,宝树宝林各种光明庄严处处普现,皆是佛力所显现。在这些数量众多的「香水海」中,有很多「世界种」安住其中,每一世界种之中,有无数「世界」安住其上。依笔者所了解,「世界种」是指由某些因缘而集合的一些世界,这是毗卢遮那法身佛所化的报身佛所住的世界;其上的各个「佛世界」,则是毗卢遮那应身佛或其他有缘的应身佛所教化的世界。而此「华藏世界海」全体,则是法身佛毗庐遮那如来无数劫清净菩萨行愿所化之净土。

      这些「世界种」有如前面文章所说的各种不同安住方法、不同形状、不同体性、不同庄严方法、不同劫住时间及不同转变因缘等。依本经所说,华藏世界大轮围山内的香水海无数,本经中例举110个香水海,其皆有名称。海中有无数「世界种」与「佛世界」,经中也举很多例子,说明在其世界种或佛世界中住世渡生的佛及其特性。经中提到在华藏世界所住的大莲花中央,有一香水海名叫「无边妙华光香水海」,其上有莲花,花上有世界种,名叫「普照十方炽然宝光明世界种」,有无数佛世界安住其中,此世界种由下往上有20层,无数的佛世界分布其中,这些世界有不同形状,不同依住及不同性质。其最下层中央有一佛世界,周围有「微尘数佛世界」围绕。其第二层中央有一佛世界,周围有「二微尘数佛世界」围绕,如此往上,直到第二十层,其周围有「二十微尘数佛世界」围绕。依笔者了解,所谓「二微尘数佛世界」就是有两团、两堆或「两群」,每一群中有很多佛世界所集合而成;就如同今日星团或星云,由很多星体集合成群。在此世界种的第十三层,有一个世界叫「娑婆世界」,周围有「十三微尘数世界」围绕,其佛即毗卢遮那如来世尊。由于这一段文字,使很多人认为毗卢遮那如来与释尊是同一佛,其实这是误会;依笔者所知,此第十三层含周围十三群佛世界,全体是应身佛毗卢遮那所教化的世界,而其中央佛土才是释尊所教化的娑婆世界。毗卢遮那佛以净土之相现此娑婆世界,而释尊则为教化刚强顽劣众生,以秽土之相现此中央的娑婆世界。

      又在《华严经》卷十二第七如来名号品中,对释尊的名号有如是之说:「如来于此娑婆世界,诸四天下,种种身、种种名……,或名一切义成,或名狮子吼,或名释迦牟尼,或名第七仙,或名毗卢遮那,或名瞿昙氏……,此四天下东或名金刚……,如是等,其数十千,令诸众生各别知见。此娑婆世界有百亿四天下,如来于其中有百亿万种种名号……,此娑婆世界东,次有世界名密训,如来于彼,或名平等……,或名大仙师……,诸佛子,如娑婆世界,如是东方百千亿不可数世界,如来名号种种不同,南西北方上下四维亦复如是」,这一段经文中也提到释尊亦有时名号为毗卢遮那,因此,有些人就认为释尊即毗卢遮那佛,二者相同(即有同一如来藏之义);但依笔者所知,此为误会,此段经文只是说释尊以各种名号,在各世界依众生根器不同而为其说法渡生,只是有时亦叫毗卢遮那佛,如此而已,不是指二佛为同一佛。依笔者所知,此乃当释尊要对与毗卢遮那佛因缘较深的众生说法时,会以此名号较为方便。此段经文亦说明一个娑婆世界有百亿四天下,一百亿是1010,而三千大千世界有109个四天下(即小世界),因此,娑婆世界的大小大概是「三千大千世界」的10倍。但依笔者所知,此娑婆世界是指华藏世界中央世界种之上第十三层所有的国土,不是只指中央释尊所化的国土;释尊所化娑婆秽土的范围,大概有百个中千世界到一个三千大千世界。在《华严经》中,并没有「详细」描述我们所住娑婆世界的详细情况,此在《长阿含经》与世亲的《俱舍论》中有详述,下文再予说明。

      四、《无量寿经》中的西方极乐世界

      释尊在阿弥陀经与无量寿经中都有详细开示西方极乐世界的状况。在无量寿经中,释尊开示,此极乐世界是阿弥陀佛在因地时,以法藏比丘身修菩萨行,累积功德无量无边,完成誓愿而圆满成就之净土。此净土「具足一切庄严,永无众苦,亦无诸难、恶趣、魔恼之名。无大小江海、丘陵坑坎荆棘沙砾。亦无铁围、虚弥等山。唯以自然七宝、黄金为地,宽广平正,不可限极。微妙奇丽、清净庄严……」,经文中又说此净土有很多「宝树」,由一宝或多宝所成,又有「菩提树」,高四百万里,众宝所成,此树在微风吹动时会演「无量妙法声音」。无量寿佛的讲堂精舍七宝庄严,周围有泉池交流,地上有菩萨、罗汉等在修行。泉池之畔有香树无数,出种种香。此水或急或缓或温或冷,随众生意而现,且其水波皆演微妙法音。此土又有「七宝池」,中有莲花,十方世界往生此净土者,皆于此莲花中自然化生。此土所有众生,容色微妙,超世希有,所处宫殿衣服饮食犹如他化自在天王,一切所需皆随意念,一切所食,但见色闻香,「以意为食」。此土之堂宇房舍或在平地或在虚空皆极庄严,皆随意现。众生皆在幽隐的房舍中修行。此为西方极乐净土之相状,其结构甚为简单,不像华藏世界那么复杂。

      五、长阿含经中的娑婆世界

      释尊在《长阿含经》中卷第十八世纪经阎浮提品中,就详细开示有关我们所住的娑婆世界,释尊所开示的娑婆世界,是由「小世界」为最小单位扩充而成。在经文中,「佛告诸比丘:如一日月周行四天下,光明所照,如是千世界,千世界中有千日月、千须弥山王、四千天下、四千大天下、四千海水、四千大海水,四千龙、四千大龙、四千金翅鸟、四千大金翅鸟、四千恶道、四千大恶道、四千王、四千大王、七千大树、八千大泥梨(地狱之义)、十千大山、千阎罗王、千四天王、千忉利天、千焰摩天、千兜率天、千化自在天、千他化自在天、千梵天,是为小千世界,如一小千世界,尔所小千千世界,是为中千世界,如一中千世界,尔所中千千世界,是为三千大千世界,如是世界周匝成败,众生所居名一佛剎」,在此段经文中说明此娑婆世界的空间分布状况,一千个小世界集合成一群,称为「小千世界」,依笔者所知这些小世界在此群中的分布不一定很均匀。一千个「小千世界」又集合成一群,称为一个「中千世界」,一千个中千世界之集合,则称为一个「三千大千世界」,这是众生所住之处,称为一个「佛剎」。此即一佛在教化之处,此处是指释尊自己所化的「娑婆世界」,也就是《华严经》中所述「华藏世界」中央世界种上,第十三层的中心部份。一个「三千大千世界」有十亿个须弥山,四十亿个南赡部洲,十亿个日月。而《华严经》中所说毗卢遮那如来所化的娑婆世界有百亿个须弥山,百亿个日月,故它是第十三层含周围十三群佛土的总合,由《长阿含经》与《华严经》相对照,可知释尊所化的娑婆世界「约为」毗卢遮那佛所化娑婆世界的十分之一。

      在《长阿含经》世纪经中也开示「小世界」的状况,经文中说小世界是由地、水与风三轮所支持,最下为风轮,依虚空而住。小世界的中央是「须弥山」,此山高出水面84000由旬(约110万公里),其水下部份亦同高。须弥山半山腰有四大天王宫殿,山顶有三十三天宫,帝释住在其中,在三十三天之上虚空中有欲界、色界与无色界诸天宫,包括焰摩天宫、兜率天宫、他化自在天宫、梵加夷天宫、光音天宫……色究竟天宫,空无边处天……,有想无想处天。经文上说非想非非想天(即有想无想处天)是众生边际,众生世界,一切生、老、病、死、受阴、受有、齐此不过。

      经上说在须弥山周围大海中,有八重大山,离须弥山最近的叫「伽陀罗山」,此山高42000由旬,依次降低,最外围的山叫「金刚山」,此山只有300由旬高。在须弥山的四面有四个洲,其南边即人类居住的「南赡部洲」,又名「阎浮提」。经上说此土南狭北广,纵广7000由旬。经文中又说四洲各有一棵大树王,南洲大树王名「阎浮」,此树高百由旬(约1300公里),其树围700由旬。经上又说在此小天下中,有各种植物,例如木瓜、甘蔗、竹子、栴檀等,有很多水池,也有很多动物,例如象王、龙王等。经上说雪山顶上的阿耨达池,七宝合成,阿耨达龙王居住此中,此龙王没有一般龙族的三种痛苦:即被热风灼身烧肤之苦、恶风吹龙所住宫殿使龙失去宝衣之苦与被金翅鸟吃食之苦。又说雪山之东有毗舍离城,其附近有洞穴名「善昼」,妙音干达婆王及五百眷属居其中,在此洞穴北面有一棵大树,名「善住」,其下有大象王,身纯白,力能飞行,随行有八千象王。

      《长阿含经》中,对四洲的北洲有详细描述,此洲名叫「郁单日洲」,其土正方,纵广10000由旬,有大树王高百由旬,此土的土地平整如常,没有坑坎,沙丘等,有自然而生的梗米可吃,其人住在天然的树下,有庄严树、衣树等自然提供衣服及庄严之用具。其人民没有病痛、蚊虫之苦,到处香花异草,无有冬夏之分,人的长相皆相同,不会衰老,皆如南洲二十几岁的年青人。大小便时,此土地自然开,结束后地又合起来。男女若相爱则嬉戏七日即怀胎,七日后就生产,胎儿放在街道中,由过路人以手指给小孩吸吮,即出乳汁,七日就长大成人。人死之后,不哭泣,也没有葬礼,只要放在街上,自然有鸟将尸体接到其他处所。经中说此土之人不受十善,但自然行十善,寿命千岁,死后往生天上。至于我们所住的南赡部洲,在《起世经忉利天品》有简单说明,只说人寿约百岁,以贩卖各种物品为生及人类有嫁娶等,其余未详说。《长阿含经》世纪经地狱品有提到娑婆世界中有各种地狱,有所谓「八大地狱」,每一个大地狱又有十六个小地狱,其位置在世界外围的两「大金刚山」之间,经中说此二山中间窈窈冥冥,日月光所不能照。此二山中,除了八大地狱外,还有较轻罪所受的「十地狱」。这些地狱的众生都受各种痛苦无有间断。《长阿含经》也提到在阎浮提南边金刚山内有阎罗王的宫殿,此王所治处纵广6000由旬,中有阎罗王居住,有火热的铜镬自然现前(业力之故),阎罗王会被大鬼王捉住放在铜镬上,并灌热铜汁于其口中,王全身热烂,但受完罪后,王又与宫女嬉戏娱乐,其有福诸大臣亦皆如此。阎罗王与其「三使者」会同审判罪人,有罪者即送入大地狱中。在《长阿含经》中,也提到娑婆世界有《阿修罗》众生存在,经中说其位置在须弥山北大海水底下,其城纵广8万由旬,皆七宝所成。其城内有阿修罗王宫殿、讲堂、园林及臣下所住宫殿等。阿修罗世界,除大阿修罗王外,尚有很多不同阶段的各种阿修罗小王。《长阿含经》中也提到一件很值得注意的事,经上说:「一切人民所居舍宅皆有鬼神,无有空着,一切街巷田衢道中,屠夫市肆及丘冢间皆有鬼神,无有空着。一切树木极小如车轴,皆有鬼神依止,无有空着,一切男子、女人初始生时,皆有鬼神随逐拥护,若其死时,彼守护鬼,摄其精气,其人则死。」以上简述《长阿含经》对娑婆世界的描述。此外经中也说出阿修罗与帝释天的战争,又提到阿修罗势力的增长与否,与人类的恶业增长有关,这一点说明整个娑婆世界存在有「共业」关系。至于娑婆世界的成住坏空过程,此经中也有详述,有兴趣的读者可自行参阅。

      六、科学家所知的宇宙

      由于近代科技的高度发展,天文学的进步也很快速,目前科学家已可由仪器观测到100亿光年范围内的天体现象(注:1光年是光行一年的距离,其数字是94605亿公里,约9.5×1012公里,例如有名的织女星离我们有27光年之遥)。此100亿光年约合1023公里,这大概就是人类目前所知的「宇宙大小」。目前已发现此宇宙中约有10亿个与银河系相同的星系,「银河系」是人类所在的星系,其直径大约有10万光年,整体看起来,类似中间凸起的圆盘,而我们的太阳系在银河系的边缘。银河系中共有大约1011个恒星,形成约1000多个星团。因此每个星团大约有108个恒星。除了这些物质密度较大的星系,宇宙中尚有密度很低的星际物质充斥其中,包括一些尘埃或气体分子,此外,宇宙中也充满各种辐射线,例如可见光,X—线,γ—线,微波、各种高速粒子(称宇宙线)。宇宙中这些物质、辐射线等,在重力、热力等交互作用下,形成复杂的宇宙现象,例如星球出生,死亡、爆炸、再生、黑洞现象等,这就是《华严经》所说的「法尔如是」。除了观测外,科学家们也企图想由实验室中去了解宇宙「最初」的状况,也用理论去创造各种「宇宙模型」,目前比较容易了解的宇宙模型为「泡泡论」之说,其理论说宇宙物质的分布就如一个大泡泡内中有很多小泡泡,此大泡泡又含在另一个大泡泡中,如此无尽的扩充到无限。反之,也有科学家认为物质在宇宙中的分布可能只在某些区域,其它都是虚空无一物。总之,有很多理论存在,但皆「不能证实」。

      七、比较科学家的宇宙与佛经的娑婆世界

      本师佛在《长阿含经》中所开示我们人类居住的娑婆世界,其中的须弥山等,到底在那里?很多有兴趣的人士有不同说法,有很多人认为是喜马拉雅山(早年笔者开始学佛时,也认为如此),也有人说是北极,也有人说是银河系盘状星云中央凸起的部份,为了比较佛经与科学家所观测的结果,我们先将一些相关的主要数据列于下面:

      (1)须弥山离水面高84000由旬,即约114万公里(若1由旬等于13.6公里),由佛经记载得知,欲界顶离人间约3400万公里(3.4×107)。笔者也依据《长阿含经》所说,估计由须弥山中央到其周围八个山的最外边缘,得出其距离约为470万公里(4.7×106),经中也说,支持世界的地轮厚16万8千由旬,水轮厚三千三十由旬,风轮厚六千四十由旬,总计约240万公里。由佛经中,也看到大海底有很多龙宫,其大小宽广可达8万由旬(约合一百万公里),海底也有一些阿修罗宫殿,宽广也有到百万公里者,佛经中也有记载在人类所住地下6000公里处有饿鬼城,其宽广达36000由旬(约合50万公里)。

      (2)科学上目前已观测到一些资料,包括:太阳直径约140万公里,地球平均直径约1.2万公里,其总面积约5.1亿(5.1×108)平方公里,此中约1/4为陆地。且有证据显示约一亿年前,地球陆地是一整块,并未如今日之分成多块。至于本星系(即我们所住的银河系),其形状为圆盘形,中央凸起,此圆盘之直径约为1018公里,其厚度约为1016公里(指中央部份)。

      由这些资料与前文的资料,笔者认为我们目前已知的宇宙(即100亿光年范围内)就是与人类有因缘的娑婆世界(即释尊所教化的世界)。科学家说,宇宙中约有10亿个类似银河系的星团,也就是有10亿(109)个银河系,若娑婆世界即我们所知的宇宙,佛经说此为一个「三千大千世界」,则其中有10亿(109)个「四天下」(即小世界),因此,推论得出一个「小世界」大约相当一个「银河系」的范围。若如此,则《长阿含经》中所说的「海面」应是指银河系盘状星云横向中间剖面。

      若须弥山在盘状星云的中央凸起处,则由科学家资料与佛经所说:须弥山高约114万公里,地、水与风轮总厚度240万公里,欲界诸天高度约3400万公里,若此三者皆在中央凸起部份,则总高度约为3754万(约3.7×107)公里,此数字与科学家所观测到的厚度1016公里,二者相差甚多;但若将色界天宫加入,则有可能。又由科学家观测得知,此银河系中约有1000个星团,这些星团可能是《长阿含经》中所说的一些陆地、宫殿、湖泊及八大山之类。其中八大山,可能是在盘状星云中较厚的中央部份。《长阿含经》中记载,此八大山的最外围名叫「金刚围山」,过此不远有大海水,北岸有大树林,林中有很多大树、木瓜等植物,其每棵枝叶所覆面积纵广各50由旬(约合45万平方公里)。经中提及40棵大树之名,然后是大片空地,又有花池,此外,尚有郁禅山、金壁山、七黑山及雪山、大浴池等。须弥山北面海底尚有阿修罗大小不同宫殿,有宽广各8万由旬者。海中尚有很多龙宫,住各种龙王,宫殿大小也有八万由旬(约100万公里)。山南有金翅鸟王的宫殿;南洲地下有馈鬼城,宽广各36000由旬。除此之外尚有很多地狱。这些非虚空部份与科学上所观测到的1000多个星团,可能有密切关系。我们可能看到其中某部份,此中很有趣的是太阳(恒星之一)的直径与各龙宫、阿修罗宫殿的大小大约相同。

      至于佛经中说日与月绕须弥山,这与科学上所知,银河系中各星团都绕着盘状星云中央运行,二者不相违背。(注:月亮虽绕地球而行,但在银河中心看,日月皆绕中央部份运行。佛经中说日宫及月宫中有日天子与月天子居住其中,他们主导放日月光;我们虽见不到天子及宫殿,但可见其光明与放光的主体(即太阳与主体))。再看看我们居住的地球与佛经所说的南赡部洲,二者是否相合,《长阿含经》中记载,南赡部洲,纵广各7000由旬,其地南狭北广,由此估算其长宽各约9.5万公里,面积约9×109平方公里,此比地球陆地总面积约大18倍。其他佛经有说,须弥山周围有四洲为东胜身洲,南赡部洲,西牛贺洲,北俱卢洲,东胜身洲其状如半月形,其人身形胜故,名胜身洲。南赡部洲,其状上大下小,亦称南阎浮提,有大树故名。西牛贺洲其状周圆,其地多牛,以牛为货,故名。北俱卢洲,其地方正,此洲人寿千岁,衣食自然,唯无佛法,是八难之一。这些叙述用吾人科学知识如何解读?依读者之了解,释尊当年在印度,定中以佛之殊胜天眼所观,须弥山在其之北方,故说其所在之南赡部洲在须弥山之南方。故所谓南赡部洲,有佛法盛传之地是指印度、中国、日本、泰、马、中亚及非洲等地。南北美洲在印度之东,故应是相当于佛经中的东胜身洲。北极与苏俄在印度之北方,故应是北俱卢洲,而澳洲在印度之西南,此应是相当于西牛贺洲。北洲由于是寒冰所盖,故看起来是地平整如掌。至于释尊当年所见住于此地之人,寿命千年,衣食自然,也许人数很少,未有记载,或未被发现,也不无可能。今之澳洲多牛,也尚正确,至于南北美洲当年之原住民,其身殊胜,也不无可能。至于这些洲的陆地面积比佛经所记载少很多,这是因为吾人业障之故,若能见到陆地周围之红外线或气,则就会有可能如佛经所说之面积。另外一点,若依佛经所说,则在银河系中应该只有地球一处有人类;但在宇宙中,有10亿(109)个银河系,则就有10亿(109)个类似人类所住的南赡部洲,其中皆有与我们相同的人类,此有待未来科学家去证实。由以上这些资料相比对,虽不能很正确的说明佛经所说与科学所知完全相符合,但应该可以说「二者不相违背」。

      八、佛教如何看这些世界

      依笔者的了解,「世界」是一些有缘「众生」的聚集而成,这些众生包含有情众生与无情众生在内。所谓有缘是指起心有「交集」,也就是有某些相关因素,这些无情的众生,笔者称之为「尘」,每个尘皆有自己的如来藏,「尘」是属于「相」,但不是吾人所见的现象(佛教称此为法),吾人所见所知的现象都是尘、根、识和合所生的「意识心」。至于尘的相状为何,吾人不得知,只能说它是一些与我们有缘的众生。这些众生也是因为无始无明之故而妄现于各世界。而法尘不同,其乃妄想所生。由这种「尘」聚合加上三界有情众生,形成有情众生的各种世界,释尊的娑婆世界即属此种。至于阿弥陀佛的西方净土则与此不同,其国土乃阿弥陀佛由不空如来藏的智种子变现而成,即其国土与阿弥陀佛皆来自同一个如来藏。一些有缘众生依佛力之加持而安住于此净土中。至于「华藏世界」,此土部份是由毗卢遮那佛的如来藏所化现,有些则是有缘众生(即尘)由佛力召引或依因缘自聚而成,这是一个非常复杂的世界。依笔者所知,「尘」有「智尘」与「识尘」两种,前者未有无明遮覆,故可回复其空性,佛所召集之尘即此种;而识尘则具有无明,不易回复其空性,娑婆世界之尘大多属此种,这是「法尔如是」(即因缘自聚)。智尘所成世界大多是属实相(如麻绳蛇比喻中的绳),西方净土即属此。而识尘所成世界,即为凡夫所住之娑婆世界之类。娑婆世界是释尊为渡化一些刚强顽劣的众生,故依众生之业力而现此秽土,此与净土的状况不同。在娑婆世界中有六道众生共同居此世界,但由于业力不同,故所见所觉亦各自不同。释尊在佛经中所开示娑婆世界的相状,此乃释尊以其神通力得知在娑婆世界中存在的各种尘,这些尘乃与六道众生有因缘者;对这些尘,释尊将其「以人类的识能系统现出」,此即佛经中所开示的世界相状。由于人类业力所障,娑婆世界中很多「尘」人类看不见,例如经中所说的龙宫、阿修罗宫、各天宫、地狱等,这些虽看不见,但释尊所说,我们可以了知,此乃因释尊以人类所知方式予以表达之故。以南赡部洲而言,释尊所见就比人类所见宽广很多。又例如人类看见地球呈椭圆形,但释尊所见则为平面。人类所见的「海」,只是释尊所见的极小部份。人类所观测到的很多星球,是释尊所见小世界中「土地」的一部份。另外顺便一提,是六道众生有缘之「尘」不同,众生轮回时,「尘」改变,故依报亦变。

      九、结语

      佛经中所说的世界,包括净土与秽土两种。净土是佛由不空如来藏智种子所化现,为其功德福报所累积而得成就。秽土是佛为教化刚强顽劣众生,故依所渡众生之业力而现不同之相状。娑婆世界约为一个三千大千世界的范围,此中有10亿(109)个小世界,一个小世界约为人类所知的一个「银河系」(或称本星系)。须弥山及其上天宫,是银河系盘状星云中间凸起的部份。秽土是由很多「识尘」所聚合而成。「尘」是如来藏因无明而妄现,是属「无情类众生」。例如地狱乃有情众生神识及一些识尘和合所成,佛在经中所开示地狱之位置与相状,此乃以其所知地狱之众生与尘,依人类的识而呈现者。大体而言,佛经对娑婆世界的描述与科学目前所观测所得,大致没有违背之处。

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